Od wulkanów na Marsie do Scarps na Merkurym – jak miejsca na innych światach zdobywają swoje nazwiska


Ten artykuł został pierwotnie opublikowany w The Conversation. Publikacja przyczyniła się do powstania artykułu Expert Voices Space.com: Op-Ed i Insights.

Statek kosmiczny New Horizons, który przeleciał obok Plutona w 2015 roku, z powodzeniem wykonał przelot "Ultima Thule", obiektu w pasie Kuipera ciał poza Neptune w dniu 1 stycznia 2019 roku. Nazwa Ultima Thule, oznaczająca odległe nieznane miejsce, dopasowanie, ale obecnie jest to tylko pseudonim oczekujący na formalne nadanie nazwy. Oficjalne nazwy bryły i obiektów na jej powierzchni zostaną ostatecznie przydzielone (może to trwać wiele lat) przez Międzynarodową Unię Astronomiczną (IAU), która obchodzi swoje stulecie w 2019 roku.

Osiągnięcia IAU w ciągu pierwszych kilku dekad obejmują rozwiązywanie sprzecznych zbiorów nazw nadanych cechom Księżyca i Marsa przez rywalizujących astronomów w ciągu ostatnich kilku stuleci. Zadania grupy roboczej ds. Nomenklatury musiałyby być w znacznej mierze zakończone, gdyby nie epoka kosmiczna – dzięki czemu sondy kosmiczne mogłyby przesłać obrazy ujawniające spektakularne szczegóły krajobrazu na planetach i ich księżycach.

Mapa Księżyca Michaela van Langrena (1655).

Mapa Księżyca Michaela van Langrena (1655).

Kredyt: Domena publiczna / Wikipedia

Naukowcom planetarnym trudno byłoby znaleźć życie bez nazw przynajmniej dla największych lub najbardziej znaczących cech ciała. Jeśli nie ma nazw, jedynymi sposobami upewnienia się, że inni badacze mogli zlokalizować tę samą funkcję, byłoby numerowanie ich lub określanie współrzędnych na mapie. Każda z tych opcji byłaby kłopotliwa i niezapomniana.

Bazując na niektórych już okopanych nazwach księżycowych i marsjańskich, IAU narzuciła porządek, ustalając tematy nazw obiektów na każdym ciele. Na przykład, duże kratery na Marsie noszą nazwy zmarłych naukowców i pisarzy związanych z Marsem (jest tam Asimov i Da Vinci), a kratery o długości poniżej 60 km noszą nazwy miast i wiosek na Ziemi (jest tam Bordeaux i Kadyks).

Oprócz kraterów, większość nazw składa się z dwóch części, z określeniem "deskryptor" pochodzenia łacińskiego dodawanego do oznaczenia rodzaj funkcji, która została nazwana. Na Marsie spotykamy sąsiednie doliny zwane Ares Vallis, Tiu Vallis i Simud Vallis, w których deskryptor "Vallis" jest łaciński dla doliny. Poprzedza je słowo "Mars" w innym języku – w tych przykładach odpowiednio grecki, staroangielski / germański i sumeryjski. Pośród innych określeń deskryptorycznych są Chasma (głęboka, wydłużona depresja), Mons (góra), Planitia (nisko położona równina) i Planum (wysoka równina lub płaskowyż).

Terminy deskryptorów są wybierane tak, aby uniknąć sugestii, że wiemy, jak powstała jakaś konkretna funkcja. Na przykład na Merkurym jest wiele skal, które są obecnie interpretowane jako błędy ciągu (gdzie jeden obszar powierzchni planety został przesunięty o inny). Jednak w tym przypadku neutralny termin deskryptor Rupes (Łacina dla skarpy) – jest używana, więc nie trzeba będzie zmieniać jej nazwy, jeśli zdamy sobie sprawę, że błędnie je interpretowaliśmy. Podobnie, żadna z gigantycznych gór na Marsie, które są prawie na pewno wulkanami, ma wulkan jako oficjalną część swojej nazwy.

Największy wulkan na Marsie, Olympus Mons, pokrywa się z efemerycznym jasnym punktem, który czasami można rozpoznać przez teleskopy. Chociaż początkowo nazywano ją Nix Olympica (co oznacza "śnieg Olimpu") przez XIX-wiecznego obserwatora, Giovanniego Schiaparellego, sondy kosmiczne pokazały, że tymczasowa jasność to nie śnieg, ale chmury, które czasem gromadzą się wokół szczytu. IAU postanowiła zachować część nazwy Olympus, zakwalifikowaną przez bardziej odpowiedni deskryptor Mons (góra po łacinie).

Zatwierdzone nazwy na globalnej mapie topograficznej Marsa.

Zatwierdzone nazwy na globalnej mapie topograficznej Marsa.

Kredyt: USGS

Na Księżycu zatrzymała się IAU Klacz (Łacina na morze) jako określenie deskryptorowe dla ciemnych plam, chociaż oczywiste jest, że nigdy nie były wypełnione wodą, jak kiedyś sądzono. Jednakże Mare Langrenianum Michaela van Langrena, którego niesłychanie nazwał sobą na swojej mapie z 1655 roku, jest teraz Mare Fecunditatis.

IAU jest słusznie wyczulona na osiągnięcie równowagi kulturowej i płci. Nazwy kraterów księżycowych, które odziedziczyła IAU, upamiętniają sławnych dawnych naukowców, którzy z przyczyn historycznych są w przeważającej mierze męscy i zachodni. W ramach częściowej rekompensaty, IAU zdecydowało, że wszystkie cechy Wenus, której powierzchnia była praktycznie nieznana z powodu globalnego zachmurzenia, dopóki nie otrzymamy statku kosmicznego na orbitę, będą nazwane po kobiecie (martwe lub mityczne). Na przykład jest Nightingale Corona, duży owalny element nazwany imieniem Florence Nightingale. Jedynymi wyjątkami poza kobietami są trzy funkcje, które zostały już nazwane po wykryciu przez radar na Ziemi.

Przed pierwszymi szczegółowymi zdjęciami księżyców Jowisza przez Voyagera-1 w 1979 r., IAU planowało używać nazw z mitów ludów w strefie równikowej Ziemi dla księżyca Io. Używałby mitycznych nazw z europejskiej strefy umiarkowanej dla Europy, nazwisk z pobliskiej mitologii dla Ganimedesa i nazwisk z dalekich północnych kultur dla Callisto.

Mapa części Io z dodanymi nazwami.

Mapa części Io z dodanymi nazwami.

Kredyt: USGS

Przylgnęli do ostatnich trzech, a więc Europa ma Annwn Regio (region nazwany po walijskim "Otherworld"), a Ganimedes i Kallisto mają kratery zwane Anubis (egipski bóg-szakal) i Valhalla (sala uczty wojowników nordyckich).

Ponieważ jednak odkryto, że Io przechodzi ciągłe erupcje wulkaniczne, pierwotny motyw nazewnictwa został uznany za nieodpowiedni i został zastąpiony przez nazwy ognia, słońca, grzmotów / błyskawic i bóstw wulkanicznych z różnych kultur świata. Na przykład imiona: Ah Peku, Camaxtli, Emakong, Maui, Shamshu, Tawhaki i Tien Mu (które występują na powyższej mapie) pochodzą z mitów: ognia, grzmotów i słońca Majów, Azteków, Nowej Brytanii, Hawajów, Arabii , Maorysów i Chin.

IAU walczyło o równowagę kulturową niektórych cech. Na przykład tematem Rupes on Mercury są "statki odkrywcze lub ekspedycje naukowe". Ze względu na historię świata, istnieje przewaga zachodnich nazw okrętów. Na przykład, odkrywamy Przygodę, Odkrywanie, Dążenie i Rozdzielczość – wszystkie cztery statki z 18-wiecznych podróży Kapitana Cooka do Oceanu Południowego i Pacyfiku.


Przeczytaj więcej: Tajemnicze czerwone plamy na Merkurym zdobywają nazwy – ale czym one są?


Osobiście cieszę się, że były to głównie podróże naukowe, a nie podbój czy kolonizacja. Pierwsza podróż Cooka została podjęta, aby obserwować rzadki tranzyt Wenus, a jego druga podróż sięgała dalej na południe niż kiedykolwiek wcześniej.

Endeavour Rupes, zacieniona skarpa w środku 400-kilometrowego widoku Merkurego.

Endeavour Rupes, zacieniona skarpa w środku 400-kilometrowego widoku Merkurego.

Kredyt: NASA / JHUAPL / CIW

Powiedział, że byłoby miło przywrócić równowagę. W związku z projektem mapowania planet europejskich, jednym z moich doktorantów i mam nadzieję, że uda mi się zdobyć przynajmniej jeden z nienazwanych jeszcze Rupii Merkurego nazwanych po czółnie, w którym Maorysi przybyli do Nowej Zelandii.

W końcu eksploracja kosmosu jest dla całej ludzkości.

David Rothery, profesor nauk planetarnych, Otwarty uniwersytet

Artykuł został opublikowany w The Conversation na licencji Creative Commons. Przeczytaj oryginalny artykuł. Śledź wszystkie problemy i debaty w Expert Voices – i stań się częścią dyskusji – na Facebooku, Świergot i Google +. Poglądy wyrażone przez autora są poglądami autora i niekoniecznie odzwierciedlają poglądy wydawcy. Ta wersja artykułu została pierwotnie opublikowana na stronie Space.com.