Jak Elite Tennis Players rozgrywa się na 150 mil na godzinę


Jest wczesne popołudnie w Orlando, najgorętszej porze dnia w charakterystycznie dusznej środę na Florydzie, w stanie słynącym z wiecznie ciepłych, mokrych, mokrych warunków koszulowych, które po prostu wydają się być idealne do gry w tenisa.

Tak mi powiedziano.

Stoję – pocąc się, mrużąc oczy, dysząc – na drugim końcu korytarza od 21-letniego Ulisesa Blancha, jednego z wielu elitarnych sportowców, którzy trenują tutaj w USTA National Campus. Jestem tutaj, aby poznać górne granice serwowania, najbardziej wyrafinowany skok w tenisie i jedną ze specjalności Blancha. Mówię mu, że jestem gotowy. Zrywa się z linią podstawową, rzuca piłkę w powietrze i wysyła ją obok mnie. „Sto trzydzieści jeden”, mówi system śledzenia prędkości. Po drugiej stronie boiska widzę uśmiech Blancha. Sadystycznie myślę. To jego siódma służba i siódmy as.

Blanch ma olbrzymie posłuszeństwo, ale pozostaje daleko od najpotężniejszego. Został taktowany z prędkością 138 mil na godzinę, co trzydzieści lat temu sprawiłoby, że stałby się największym kandydatem do gry w tenisa. Ale szybkość obsługi na profesjonalnym poziomie rośnie od dziesięcioleci. W latach 90. pierwszy urzędnik służył w latach 140-tych. Na początku 2000 roku byli w latach 150-tych. Najszybszy serwis kiedykolwiek zarejestrowany miał miejsce w 2012 roku, kiedy australijski Sam Groth mierzył kulę z prędkością 163,7 mph. Ale Stowarzyszenie Profesjonalistów Tenisowych nie uznaje obsługi Grotha, ponieważ dostarczył ją na imprezie z wyzwaniami, w której, według rzecznika ATP, pistolety z serwerem prędkości nie spełniają tych samych standardów, co te stosowane w grze turniejowej. Najszybszy serwer rozpoznany przez ATP został dostarczony na Puchar Davisa w 2016 roku przez amerykańskiego Johna Isnera z prędkością 157 mph.

„Istnieją trzy ważne czynniki optymalizacji prędkości”, mówi fizjolog Steve Kovacs, ekspert w dziedzinie mechaniki serwowania. „Technika, technologia i wzrost”. Mówi, że najnowsza generacja sportowców tego sportu przekroczyła granice wszystkich trzech.

Sam Kovacs, były zawodnik tenisa, współpracuje z najlepszymi graczami na Ziemi, aby pomóc im wykreować jak najwięcej mocy z ich usług. Techniczne elementy udaru gwiezdnego, mówi, są dobrze rozumiane. Oczywiście potrzebujesz siły, ale równie ważna jest elastyczność – szczególnie w górnej części ciała.

Podczas służby większość mocy gracza pochodzi z ich nóg, ale przekazanie tej mocy przez ciało i rakietę wymaga zgromadzenia dodatkowej energii w biodrach, lędźwiach i ramionach, poprzez obracanie wszystkich trzech elementów w kolejności, gdy piłka podnosi się w powietrze. Typy tenisa nazywają to zwinięciem obrotu. Duża służba wymaga zwinnego, doświadczonego gracza – kogoś silnego i luźnego na tyle, by przekręcić tułów nauczany jak gumka i rozwinąć się o ułamek sekundy później, z tak precyzyjnym czasem, że nie tylko przekłada energię z nóg, ale zwiększa to.

Twarde hity, takie jak Blanch, doskonale radzą sobie z magazynowaniem i uwalnianiem energii w swoich ciałach. Ale ogólnie pracują z większą mocą. Podczas gdy typowy amator może produkować od 700 do 900 niutonów siły naziemnej z nogami, Kovacs mówi, że najbardziej napędzający zawodowcy mogą generować ponad 1500 punktów.

Był czas, kiedy korzystanie z tego rodzaju władzy na dworze było ryzykowne. Ze starszymi, drewnianymi rakietami, które dominowały w grze w tenisa przez większą część XX wieku, serwowanie zbyt twardych znacząco zwiększyło twoje szanse na przestrzelenie, wysyłając piłkę poza granice.

Ale w połowie lat siedemdziesiątych producenci zaczęli mieszać włókna węglowe i żywice, aby produkować rakiety o większych główkach. Powierzchnia typowej rakiety wzrosła z 70 cali kwadratowych do ponad 100 cali. To rozszerzyło słodki punkt rakiety, co ułatwiło grę amatorom. Ale profesjonaliści nie potrzebowali większego słodkiego punktu. Dla nich większe, nowoczesne rakiety miały inny efekt: możliwość umieszczenia większej liczby rzutów na piłce. Dzięki zjawisku znanemu jako efekt Magnusa, piłka z wyższym obrotem nurkuje w kierunku boiska z ostrzejszym kątem, gdy tylko oczyści się z siatki. Umieszczenie większej liczby zakrętów na stołach pozwoliło graczom zmniejszyć ryzyko wystrzelenia piłki poza granice pola serwisowego, gdy uderzyli mocniej. Rezultat: mocniejsza gra i szybsza gra – szczególnie dla większych i silniejszych graczy.

Dzisiaj najtrudniejsi hokeiści w tenisie są wysocy. Fizyka winy. „Jeśli jesteś wysoki, oznacza to, że masz dłuższe dźwignie, dzięki czemu możesz przechowywać energię przez większą ilość czasu, co pozwala na sumowanie sił na większą odległość” – mówi Kovacs. Najwspanialsi gracze mają jeszcze większą przewagę: „Każdy, kto ma około 6 stóp wzrostu, wciąż uderza w swoją służbę”. Jednak powyżej tej wysokości gracz może osiągnąć wysokość wystarczającą, by uderzyć piłkę w przeciwnika. „Jeśli walczysz z serwerem, walczysz z grawitacją. Jeśli spadasz, grawitacja ci pomaga. ”

Nic dziwnego, że pięć najszybszych nagrań, jakie kiedykolwiek zarejestrowano, zostało popchniętych przez graczy o wysokości 6 stóp lub więcej. John Isner, który dostarczył najszybszy serwer rozpoznawany przez ATP, ma 6 stóp-10. Ivo Karlović, który zdobył rekord przed Isnerem, ma 6 stóp-11. Jednak podczas gdy szybkość doręczania stale rosła w latach 80., 90. i na początku 2000 r., Poprawa w ciągu ostatniej dekady stała się mniej spójna i coraz bardziej stopniowa. Kovacs mówi, że jednym z powodów tego plateau jest to, że Isner i Karlovic grają od dłuższego czasu, a nowi gracze muszą jeszcze zmagać się z ich rekordami.

To, czy którykolwiek z nich kiedykolwiek się pojawi, okaże się. Nie chodzi o to, że nie ma perspektyw: serwetka amerykańskiej firmy Reilly Opelka została taktowana na 145 mil na godzinę, a on ma tylko 21 lat. Jego sekret? „Dobry coaching, dobra mechanika”, mówi. „Pomaganie przy tym ma także siedem stóp”.

Ale Opelka mówi, że jeśli aktualny rekord prędkości kiedykolwiek spadnie, warunki mogą być tak dobre, jak wysokość, technika i wyposażenie. Najszybsze serwery zdarzają się na dużych wysokościach iw gorących, parnych klimatach. (Gęstość powietrza maleje wraz ze wzrostem wysokości, temperatury i wilgotności, co zmniejsza opór.) „Szczerze mówiąc, John Isner odniósł tak wielki sukces w Atlancie”, mówi Opelka – ponieważ jego służba, która jest już ogromna, „jest jeszcze bardziej wzmocniona . ”

A jednak wydaje się, że gracze nie stawiają tak dużej prędkości, jak mogłoby się wydawać. „Jest zawyżona”, mówi Opelka. „Nikt na poziomie trasy nie zwraca na to uwagi”. Zamiast tego, mówi, gracze plotkują o swoich tendencjach. „Rozmowa w szatni przed meczem, pomiędzy przyjaciółmi, będzie wyglądać następująco:„ Ten facet uwielbia serwować kawałek – ostatnim razem, kiedy go grałem, każdy duży punkt lub pod presją, uderzał w suwak. ”

Blanch zgadza się: szybkość to nie wszystko. Po powrocie do Orlando rozmawiamy w sieci, kiedy mówi mi, że dopiero niedawno dowiedział się, jak szybko był w stanie służyć; jego trenerzy ukrywali to przed nim, więc nie byłby w stanie tego ustalić. „Obecnie pracuję więcej nad stażem”, mówi wzruszając ramionami.

Łatwo mu powiedzieć. Nawet w gorących, wilgotnych i przyjaznych prędkości warunkach Orlando najszybszym serwerem, jaki mogłem obsłużyć, było 77 mph. Winię mój wzrost.


Więcej świetnych opowiadań